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第1課 「単語」(14)名詞が数えられない理由④

「やり直しの英文法」の第14回目です。今日は「④見えないので数えられない(抽象名詞)」名詞について考えます。
①1つしかないから数えない(固有名詞)
②いっぱいある(いる)ので全部は数えない(集合名詞)
③1つにつながっていて、輪郭や境目がハッキリしないので数えられない(物質名詞)
④見えないので数えられない(抽象名詞)
⑤数えても仕方がない(money)
question
彼が無実であることには僕は多少の疑念がある。
I have some question about his innocence.
目に見えないものは、ハッキリとした輪郭や境目がなく、それ本来の形なんてないので数えられません。目に見えないと言うことは、人の頭の中にしかない「感情や感覚」だったり、「物の見方や考え方」であったりします。このような名詞のことを「抽象名詞」と呼んでいます。例文の「疑念」や「疑い」も、人間の気持ちや感情ですから「疑念が1つ、疑念が2つ・・・」とは普通は数えません。「え?あいつが無罪だって?!そんなのちょっとおかしいんじゃネ?」という茫漠とした感情ですから、当然です。では、次のquestionはどうでしょうか?
君の話について、僕はいくつか質問がある。
I have some questions about your talk.
口頭でする「質問」は目に見えないから数えられないような気もしますが、文字にすれば目で読めるし、質問には始まりと終わりがあるので境目がハッキリしているので数えます。だから、例文のquestionには複数形の-sが付いています。
抽象名詞は不可算名詞ですから、普通は無冠詞・単数形にします。こんな具合です。
愛こそ全てだ。
Love is everything.
でも、形容詞が付くと数えられるようになることもあります。こんな具合です。
永遠の愛が欲しい。
I want a lasting love.
lastは日本語化していて「今度でラスト!」なんて言いますから「最後」という名詞は知ってますね。これが動詞になると「最後までずっと続く」の意味の自動詞になり、それにingが付くと「永続する」の意味の形容詞になります。「ラスティング・ファウンデーション」なんて化粧品の宣伝もありますね。あれは、「長持ちするファンデ」くらいの意味。なぜこんなことが起こるのかというと、形容詞が付くということは、ちょっとだけ具体的になることだから、抽象名詞でも数えられるようになるわけです。some questionのsomeも形容詞なのですが、形容詞が付いたからと言っていつも数えられるようになるとは限らないわけです。あ、someについてはもっと後で勉強します。ここでは「some+可算名詞」も「some+不可算名詞」も両方OKだと思っていてください。
まとめておくと、人間の頭の中だけにある「感情」や「考え方」に付いた名前を「抽象名詞」と言います。抽象名詞は目に見えないので、ハッキリとした輪郭や境目がなく、決まった形もありません。だから不可算名詞です。普通は無冠詞・単数形なのですが、形容詞が付くと数えられるようになることもあります。同じquestionでも「疑念」なら抽象名詞ですが、「質問」なら普通の名詞で数えられるので注意が必要です。
ここまで読んできて、抽象名詞は厄介だなアと思うでしょ!ネイティヴでも使い方は崩壊しています!そんな文法ルールなんて覚えてられないですよね!でも、安心してください。試験に出る抽象名詞は決まっているのですよ!特に、中学生でも知っている単語は要注意です。「New Treasure English Series State1」のLet’s Start!に載っていた絵なのでquestionを使いましたが、questionの加算、不可算は入試にはあんまり出ません。

3 Comments

  1. wrote:

    薮下先生!
    昨日大学の飛び級のガイダンスで英語はCALL英語なるパソコンで受ける授業がいいと言われたのですが、パソコンの授業と普通の講義の授業どっちがいいのでしょう?
    call英語は自宅でもできるらしいです

    土曜日, 4月 5, 2014 at 9:24 AM | Permalink
  2. wrote:

    Computer Assisted Language Learningですね。新しい学習システムに大学も力を入れているはずです。薮下だったらCALLを選びますがね。

    土曜日, 4月 5, 2014 at 9:53 AM | Permalink
  3. wrote:

    なるほど。ありがとうございます。最初から枠とってくれてるらしいのでCALL英語にしました。

    土曜日, 4月 5, 2014 at 7:19 PM | Permalink

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